Quel color che viltà di fuor mi pinse

Quel color che la viltà di fuor mi pinse

INFERNO

CANTO IX

Quel color che viltà di fuor mi pinse veggendo il duca mio tornare in volta, più tosto dentro il suo novo ristrinse.

Attento si fermò com’uom ch’ascolta; ché l’occhio nol potea menare a lunga per l’aere nero e per la nebbia folta.

Pur a noi converrà vincer la punga” cominciò el, “se non… Tal ne s’offerse: oh quanto tarda a me ch’altri qui giunga!”

I’ vidi ben sì com’ei ricoperse lo cominciar con l’altro che poi venne, che fur parole alle prime diverse; ma nondimen paura il suo dir dienne, perch’io traeva la parola tronca forse a peggior sentenzia che non tenne.

In questo fondo della trista conca discende mai alcun del primo grado, che sol per pena ha la speranza cionca?”

Questa question fec’io; e quei “Di rado incontra” mi rispuose, “che di noi faccia il cammino alcun per qual io vado. Vero è ch’altra fiata qua giù fui, congiurato da quella Eritòn cruda che richiamava l’ombre a’ corpi sui. Di poco era di me la carne nuda, ch’ella mi fece intrar dentr’a quel muro, per trarne un spirto del cerchio di Giuda. Quell’è ’l più basso loco e ’l più oscuro, e ’l più lontan dal ciel che tutto gira: ben so ’l cammin; però ti fa sicuro. Questa palude che ’l gran puzzo spira cigne dintorno la città dolente, u’ non potemo intrare omai sanz’ira”.

E altro disse, ma non l’ho a mente; però che l’occhio m’avea tutto tratto ver  l’alta torre alla cima rovente, dove in un punto furon dritte ratto tre furie infernal di sangue tinte, che membra femminine avìeno e atto, e con idre verdissime eran cinte; serpentelli e ceraste avien per crine, onde le fiere tempie erano avvinte.

***

E quei, che ben conobbe le meschine della regina dell’etterno pianto, “Guarda” mi disse, “le feroci Erine. Quest’è Megera dal sinistro canto; quella che piange dal destro è Aletto; Tesifone è nel mezzo”; e tacque a tanto.

Con l’unghie si fendea ciascuna il petto; battìensi a palme e gridavan sì alto, ch’i’ mi strinsi al poeta per sospetto.

Vegna Medusa: sì ’l farem di smalto” dicevan tutte riguardando in giuso: “mal non vengiammo in Teseo l’assalto”.

Volgiti in dietro e tien lo viso chiuso; ché se ’l Gorgòn si mostra e tu ’l vedessi, nulla sarebbe del tornar mai suso”.

Così disse ’l maestro; ed elli stessi mi volse, e non si tenne alle mie mani, che con le sue ancor non mi chiudessi.

O voi ch’avete li ’ntelletti sani, mirate la dottrina che s’asconde sotto ’l velame delli versi strani.

E già venìa su per le torbide onde un fracasso d’un suon, pien di spavento, per cui tremavano amendue le sponde, non altrimenti fatto che d’un vento impetuoso per li avversi ardori, che fier la selva e sanz’alcun rattento li rami schianta, abbatte e porta fori; dinanzi polveroso va superbo, e fa fuggir le fiere e li pastori.

Li occhi mi sciolse e disse: “Or drizza il nerbo del viso su per quella schiuma antica per indi ove quel fummo è più acerbo”.

Come le rane innanzi a li nimica biscia per l’acqua si dileguan tutte, fin ch’a la terra ciascuna s’abbica, vid’io più di mille anime distrutte fuggir così dinanzi ad un ch’al passo passava Stige con le piante asciutte.

Dal volto rimovea quell’aere grasso, menando la sinistra innanzi spesso; e sol di quell’angoscia parea lasso.

Ben m’accorsi ch’elli era da ciel messo, e volsimi al maestro; e quei fe’ segno ch’i’ stessi queto ed inchinassi ad esso.

***

Ahi quanto mi parea pien di disdegno! Venne a la porta e con una verghetta l’aperse, che non v’ebbe alcun ritegno.

O cacciati del ciel, gente dispetta”, cominciò elli in su l’orribil soglia, “ond’esta oltracotanza in voi s’alletta? Perché recalcitrate a quella voglia a cui non puote il fin mai esser mozzo, e che più volte v’ha cresciuta doglia? Che giova nelle fata dar di cozzo? Cerbero vostro, se ben vi ricorda, ne porta ancor pelato il mento e ’l gozzo”.

Poi si rivolse per la strada lorda, e non fe’ motto a noi, ma fe’ sembiante d’omo cui altra cura stringa e morda che quella di colui che li è davante; e noi movemmo i piedi inver la terra, sicuri appresso le parole sante.

Dentro li entrammo sanz’alcuna guerra; e io, ch’avea di riguardar disio la condizion che tal fortezza serra, com’io fui dentro, l’occhio intorno invio: e veggio ad ogne man grande campagna, piena di duolo e di tormento rio.

Sì come ad Arli, ove Rodano stagna, sì com’a Pola, presso del Carnaro ch’Italia chiude e suoi termini bagna, fanno i sepulcri tutt’il loco varo, così facevan quivi d’ogni parte, salvo che ’l modo v’era più amaro; ché tra gli avelli fiamme erano sparte, per le quali eran sì del tutto accesi, che ferro più non chiede verun’arte.

Tutti li lor coperchi eran sospesi, e fuor n’uscivan sì duri lamenti, che ben parean di miseri e d’offesi.

E io: “Maestro, quai son quelle genti che, seppellite dentro da quell’arche, si fan sentir con li sospir dolenti?”

Ed elli a me: “Qui son li eresiarche co’ lor seguaci, d’ogni setta, e molto più che non credi son le tombe carche. Simile qui con simile è sepolto, e i monimenti son più o men caldi”. E poi ch’a la man destra si fu volto, passammo tra i martìri e li alti spaldi.

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