Ello passò per l’isola di Lenno

Ello passò per l'isola di Lenno

La risposta di Venedico Caccianemico a Dante, il quale lo ha prima riconosciuto e poi interrogato, non si è fatta attendere. Ci troviamo a Malebolge, lʼottavo cerchio dellʼInferno, precisamente nella prima bolgia, tra i ruffiani. Qui il dannato si è rivolto al poeta dicendogli che il modo di parlare di questi, che gli ha fatto tornare alla memoria la vita terrena, lo costringeva a rispondergli, anche se malvolentieri. Detto ciò, si è dichiarato come quello che indusse Ghisolabella a soddisfare la libidine del marchese, comunque fosse stata diffusa la turpe notizia.

Per proseguire dicendo che lui non era l’unico Bolognese tormentato lì; “all’opposto questa bolgia né è tanto colma, che non vi sono tanti miei conterranei attualmente a Bologna”, aveva specificato;  e se di ciò desiderava la fiducia nella sua parola o una testimonianza sicura, il suo interlocutore si ricordasse della loro avida natura.

Mentre parlava così un diavolo lo ha colpito con il suo scudiscio di cuoio, e, chiamandolo ruffiano, gli ha intimato di allontanarsi, poiché lì non vi erano donne da prostituire per guadagno.    

Allora Dante si è ricongiunto con il maestro; e dopo pochi passi sono pervenuti dove uno dei ponti di pietra emerge dalla parete di roccia.

18^ canto dell’Inferno. Dove i due poeti risalgono quello assai facilmente; e rivolti a destra su per la china scagliosa, si allontanano dalla parete rocciosa sopra citata. Quando essi sono là dove si apre il vuoto sotto di esso per permettere il passaggio ai frustati, Virgilio dice a Dante: “Fermati, e fa’ sì cada su di te lo sguardo di questi altri dannati, ai quali finora non hai visto il volto poiché procedevano nella nostra stessa direzione”.

E qui il poeta precisa: “Dall’antico ponte rivolgevamo lo sguardo alla fila che si avvicinava a noi dalla parte opposta, e che la frusta fa camminare di continuo e in fretta allo stesso modo”.

E Virgilio, senza che Dante lo interpelli, gli dice: “Guarda quel colosso che si fa avanti, e malgrado la sofferenza non sembra che pianga: quanta altera regalità conserva tuttora! Quegli è Giasone, che con il coraggio e il senno privò i Colchi del vello d’oro. Esso toccò in un tratto del suo percorso l’isola di Lemno, dopo che le audaci donne avevano ucciso senza pietà tutti i loro uomini”. Stop. Ma non finisce qui.

Con questi Fiorentin son padoano

Con questi Fiorentin son padoano

Virgilio, nel settimo cerchio dellʼInferno, terzo girone, ha preso atto della presenza di alcuni dannati seduti sulla sabbia vicino al burrone, e ha invitato il poeta, nellʼesclusivo interesse di questi, di raggiungerli, camminando un altro poco sullʼorlo estremo del cerchio stesso, al fine di avere una conoscenza piena e totale, sia della loro condizione sia del girone.

Inoltre, gli ha consigliato di non colloquiare con essi più del dovuto, mentre lui avrebbe conversato con la fiera che dal basso è risalita – con lo scopo preciso di farli scendere nel cerchio successivo, Malebolge – fin dove si trovano loro.

E Dante, seguendo il suggerimento del maestro, unʼaltra volta è andato completamente solo sul suddetto orlo e, camminando, ci ha descritto in modo più che dettagliato lo stato in cui versano questi dannati, che sono gli usurai, la sofferenza dei quali trabocca in lacrime attraverso gli occhi, intanto che tentano di difendersi con le mano ora dalle falde di fuoco, e ora dalla sabbia rovente.

17^ canto dellʼInferno, al centro dello stesso. Dove il poeta, guardandone alcuni, sui quali precipita la dolorosa pioggia di fuoco, non ne riconosce nessuno; ma egli si avvede che dal collo a ognuno pende una borsa che ha un dato colore e un dato blasone, e di qui sembra a chi, osserva, che il loro sguardo si posi compiaciuto.

E mentre il poeta guardando con attenzione viene tra loro, in una borsa gialla vede una figura di colore azzurro che ha lʼaspetto e lʼatteggiamento di un leone. Poi, guardando oltre, vede unʼaltra di esse rossa come il sangue, palesando unʼoca più bianca del burro.

E uno, che ha disegnata con una scrofa azzurra e pingue la sua borsa bianca, gli dice: “Tu che cosa fai in questa buca? Ora vattene; e poiché sei ancora vivo, sappi che il mio concittadino Vitaliano siederà qui alla mia sinistra. Sono il solo Padovano con questi Fiorentini: molte volte mi rintronano le orecchie gridando: ʻVenga il sommo cavaliere, che porterà con sé la borsa con tre capri!ʼ ”.

“A questo punto deformò la bocca e tirò fuori la lingua, come il bue che si strofini il naso”, chiosa Dante. Al quale, ricordandosi del consiglio del maestro, nonché costernato sia dall’improvvisa invettiva sia del gesto osceno del dannato, che non si è nemmeno presentato, non resta che tornarsene indietro.

Cortesia e valor dì se dimora

Cortesia e valor dì se dimora

Eccoli, i tre del girotondo, sulla spianata sabbiosa del terzo girone del settimo cerchio dellʼInferno, quello che ospita i bestemmiatori, i sodomiti – cui appartengono quelli – e gli usurai, a pochi passi da Virgilio e Dante posti su uno degli argini di pietra, dentro cui scorre il sangue bollente della diramazione del Flegetonte.

Uno dei tre, nel presentare al poeta prima i suoi compagni e poi sé stesso, gli ha detto che se il miserabile stato di quel luogo rendeva spregevoli loro e le loro richieste, e il volto annerito e spelato e scorticato dalle fiamme, la loro fama avrebbe dovuto indurre la volontà di Dante alla benevolenza di dire loro chi fosse.

Proseguendo col dire che quegli che lo precedeva, quantunque fosse tutto nudo e senza peli, fu di rango elevato più di quanto Dante non credesse: fu nipote della virtuosa Gualdrada; si chiamò Guido Guerra, e nella sua vita operò con molto senno e coraggio.

Il terzo, che dietro a lui calpestava il terreno sabbioso, era Tegghiaio Aldobrandi, le cui parole tra i vivi avrebbero dovuto essere apprezzate. E lui, che è sottoposto al tormento con loro, era Iacopo Rusticucci, e certamente – puntualizza a favore del poeta – la sua ritrosa moglie lo ha danneggiato più di altre cose.

A questo punto il dannato si è zittito, e ha aspettato la risposta di Dante. Ma questi prima di farlo, ha tenuto a precisare, come intermezzo a beneficio del lettore, che se fosse stato protetto dal fuoco, si sarebbe precipitato di sotto tra di loro, pensando che Virgilio lo avrebbe permesso; ma poiché si sarebbe bruciato e ustionato la paura ha prevalso sulla sua benevola disposizione dʼanimo che lo rendeva avidamente desideroso di abbracciarli.

16^ canto dellʼInferno. Dove egli risponde in tal modo: “Non il disprezzo, ma la vostra situazione mʼimpresse il dolore nel cuore, tanto intenso che ci vorrà tempo prima che si dilegui completamente, non appena Virgilio mi ha detto parole dalle quali ho supposto che dovevate essere anime, quali voi siete, degne di riguardo.

Sono Fiorentino, e sempre riferii e ascoltai con affetto devoto le vostre azioni e i vostri onorevoli nomi. Abbandono lʼamarezza del peccato, e aspiro alle virtù teologiche e morali promesse a me da Virgilio; ma prima devo scendere fino al fondo dellʼInferno”.

Detto ciò, si pone in paziente attesa della risposta del dannato. Che non tarderà ad arrivare.

E non pur io qui piango bolognese

E non pur io

Deposti nel fondo di Malebolge, lʼottavo cerchio dellʼInferno, da Gerione, dopo averli prelevati dal margine di pietra delimitante il terzo girone del cerchio precedente, i due poeti si sono incamminati sui ferrigni argini della prima bolgia, e Dante ha visto alcuni diavoli provvisti di corna percuotere spietatamente con le fruste i dannati sulla schiena.

Ahi quanto facevano alzare loro i calcagni alle prime sferzate! ormai nessuno attendeva le seconde né le terze”, ha rilevato il poeta nel vedere quella scena atroce. E frattanto che continuava ad avanzare, il suo sguardo è stato attratto da un dannato, sicché non ha potuto fare a meno di domandarsi se fosse la prima volta che lo vedeva.

E perciò si è fermato a raffigurarlo; e Virgilio ha fatto altrettanto, consentendogli di arretrare un poco per dargli la possibilità di scambiare due parole con quello. Il quale, osservando attentamente il movimento di Dante, si era illuso di nascondersi abbassando gli occhi; ma la mossa gli ha giovato poco, tanto che il poeta gli si è rivolto immediatamente, dicendogli, che se le sue fattezze non lo traevano in inganno, lui era Venedico Caccianemico, per chiedergli, infine, che cosa lo aveva portato a pene così pungenti.

18^ canto dellʼInferno. Dove la risposta di questi non si fa attendere. Eccola: “Lo dico malvolentieri; ma mi costringe il tuo modo di parlare, che mi fa tornare alla memoria la vita terrena. Fui quello che indusse Ghisolabella a soddisfare la libidine del marchese, comunque sia diffusa la turpe notizia.

“E io non sono l’unico Bolognese tormentato qui; all’opposto questa bolgia né è tanto colma, che non vi sono tanti miei conterranei attualmente a Bologna; e se di ciò desideri la fiducia nella mia parola o una testimonianza sicura, ricordati della nostra avida natura”.

Mentre parla così un diavolo lo colpisce con il suo scudiscio di cuoio, e dice: “Allontanati, ruffiano! qui non vi sono donne da prostituire per guadagno”.

Udito ciò, il poeta si ricongiunge con Virgilio; dopo con pochi passi pervengono dove uno dei ponti di pietra emerge dalla parete di roccia. 

 

Per li occhi fora scoppiava lor duolo

Per li occhi fora scoppiava lor duolo

Sì, era proprio il caso di fare una piccola deviazione rispetto al solito cammino – in tal modo si era espresso il maestro – fino alla fiera crudele che in precedenza si era posata poco distante da loro, con la coda guizzante nel vuoto del baratro.

Infatti, la fiera in questione era risalita dal fondo dello stesso per prelevare i due poeti e depositarli successivamente, come avverrà puntualmente, nel pianoro di Malebolge, lʼottavo cerchio dellʼInferno, essendo i due confinati ancora nel settimo, precisamente nel terzo girone.

Così avevano svoltato alla loro destra, appunto diversamente dal solito, che fino a quel momento era stato quello di procedere verso sinistra, e si erano incamminati per un breve tratto sullʼorlo del cerchio predetto, per evitare con cura la sabbia e le falde di fuoco che scendono implacabilmente ad arroventare la stessa. E quando giungono nei pressi della fiera, vedono alcuni dannati che siedono poco più in là vicino al burrone.

Ci troviamo nel 17^ canto dellʼInferno. In direzione del centro. Dove Virgilio, preso atto della presenza di costoro – dice al poeta: “Affinché la conoscenza di questo girone sia piena e totale, vaʼ e vedi la loro condizione. I tuoi colloqui là siano brevi; finché non ritorni, converserò con questa bestia, affinché ci presti le sue spalle robuste”.

Così Dante, seguendo il suggerimento del maestro, unʼaltra volta completamente solo va su per lʼorlo estremo del settimo cerchio, in cui siedono questi dannati – non dimentichiamo che tale orlo rappresenta il limite interno del cerchio, diviso in tre gironi, che ha inizio nella sua parte esterna con il Flegetonte, il fiume di sangue bollente e vermiglio che raccoglie gli omicidi e i predoni, il primo girone, prosegue con la selva dei suicidi e degli scialacquatori, il secondo girone, e termina con la spianata sabbiosa, quella che ospita i bestemmiatori, i sodomiti e gli usurai, il terzo girone.

“La loro sofferenza traboccava in lacrime attraverso gli occhi; di qua, di là tentavano di difendersi con le mani ora dalle falde di fuoco, e ora dalla sabbia rovente: non in modo diverso agiscono i cani in estate una volta con il muso una volta con la zampa, tutte le volte che sono punti o dalle pulci o dalle mosche o dai tafani”, chiosa il poeta non appena raggiunge i dannati: gli usurai.

Tra i quali, dopo aver indicato al lettore tre di loro attraverso la puntuale descrizione dei loro stemmi nobiliari, senza tuttavia farne i nomi, viene assalito dalla veemenza verbale dellʼultimo. Che merita unʼattenzione particolare. Se ne riparlerà.

S’i’ fossi stato dal foco coperto

S'i' fossi stato dal foco coperto

La pioggia di fuoco continua a martellare la spianata sabbiosa che costituisce il terzo girone del settimo dellʼInferno, quello in cui per gentile concessione della volontà divina sono stati collocati i bestemmiatori, i sodomiti e gli usurai.

Dante – con Virgilio un poco discosto, ed entrambi sopra uno degli argini che racchiudono il sangue bollente della diramazione del Flegetonte – ha da poco iniziato a prestare ascolto a uno dei tre sodomiti che, poco prima, si sono distaccati dalla schiera sopravvenuta quando egli era impegnato a conversare con Brunetto Latini, raggiungendo i due poeti fermatisi ad aspettarli, perché così ha consigliato Virgilio.

E i tre sulla sabbia rovente hanno subito fatto un cerchio di loro stessi, un vero e proprio girotondo. A questo punto, il poeta ci ha resi edotti con una bella similitudine che i tre dannati gli sono apparsi come quei lottatori nudi e spalmati di olio, che studiano il momento opportuno per afferrare lʼavversario in posizione di vantaggio, prima che tra di loro si scambino percosse e ferite.

Poi uno, sempre girando, ha preso la parola e, rivolto a Dante, gli ha detto che se il miserabile stato di quel luogo rendeva spregevoli loro e le loro richieste, e il volto annerito e spelato e scorticato dalle fiamme, la loro fama avrebbe dovuto indurre la volontà del poeta alla benevolenza di presentarsi.

16^ canto dellʼInferno. Dove il dannato continua il suo discorso in tal modo: “Questi, a cui mi vedi tenere dietro, quantunque sia tutto nudo e senza peli, fu di rango elevato più di quanto tu non creda: fu nipote della virtuosa Gualdrada; si chiamò Guido Guerra, e nella sua vita operò con molto senno e coraggio.

Il terzo, che dietro a me calpesta il terreno sabbioso, è Tegghiaio Aldobrandi, le cui parole tra i vivi avrebbero dovuto essere apprezzate. E io, che sono sottoposto al tormento con loro, fui Iacopo Rusticucci, e certamente la mia ritrosa moglie mi danneggia più di altre cose”.

Qui il dannato si zittisce. E aspetta ansioso la replica del poeta. Il quale, prima della stessa, precisa nella narrazione quanto segue: “Se fossi stato protetto dal fuoco, mi sarei precipitato di sotto tra di loro, e penso che Virgilio lo avrebbe permesso; ma poiché io mi sarei bruciato e ustionato, la paura prevalse sulla mia benevola disposizione dʼanimo che mi rendeva avidamente desideroso di abbracciarli”.

Per ch’io figurarlo i piedi affissi

Per ch'io a figurarlo i piedi affissi

Siamo a Malebolge, lʼottavo cerchio dellʼInferno, quello che ha il fondo suddiviso in dieci bolge. I due poeti vi sono giunti grazie a Gerione, il mostro alato che li ha prelevati dal margine di pietra delimitante, del cerchio precedente, il terzo girone, dove Dante ha potuto fare la conoscenza degli usurai – e, prima di essi, dei bestemmiatori e dei sodomiti – e li ha deposti lì dalla sua schiena. Infatti, “ci trovammo in questo luogo”, conferma Dante.

18^ canto dellʼInferno, un poco staccati dallʼinizio. Dove, racconta il poeta, alla sua destra ha avuto modo di vedere un nuovo spettacolo angoscioso, una pena mai vista e fustigatori di una nuova specie, delle quali cose era piena la prima bolgia. Qui, nel fondo, peccatori nudi andavano loro incontro nella zona vicino allʼargine, mentre nellʼaltra procedevano nella loro stessa direzione, ma con unʼandatura più affrettata.

E a questo punto il poeta ha fatto un paragone con quanto era successo nellʼanno del Giubileo, quando i Romani avevano escogitato un espediente per regolare il transito dei pellegrini su per il ponte Sant’Angelo, che da un lato tutti guardavano la Mole Adriana e si recavano a San Pietro, e dall’altro lato di dirigevano verso Monte Giordano.

Bene. Ora, mentre Dante e Virgilio camminano, uno dietro lʼaltro, sopra i ferrigni argini della bolgia predetta, Dante vede un scena atroce: alcuni diavoli provvisti di corna percuotono spietatamente con le fruste i dannati sulla schiena.

Ahi quanto facevano alzare loro i calcagni alle prime sferzate! ormai nessuno attendeva le seconde né le terze”, rileva a questo punto il poeta. E frattanto che continua ad avanzare, il suo sguardo è attratto da un dannato, sicché non può fare a meno di domandarsi se è la prima volta che vede costui.

“E perciò mi fermai a raffigurarlo”, egli ci informa; e Virgilio si ferma con lui, consentendogli di arretrare un poco per dargli la possibilità di scambiare due parole con quello. Il quale, osservando attentamente il movimento di Dante, sʼillude di nascondersi abbassando gli occhi; ma la mossa gli giova poco, tanto che il poeta gli si rivolge immediatamente, dicendogli: “O tu che abbassi lo sguardo, se le tue fattezze non mʼingannano, tu sei Venedico Caccianemico. Ma che cosa ti porta a pene così pungenti?”.

Nel vano tutta sua coda guizzava

Nel vano tutta sua coda guizzava

Virgilio, dopo aver presentato a Dante la bestia con la coda acuta, quella che ammorba tutti, della quale solo più in là gli dirà il nome e così anche noi lo apprenderemo, ha fatto cenno a costei di venire fino allʼorlo del cerchio – il settimo dellʼInferno, terzo girone dello stesso – vicino agli argini di pietra che i due poeti hanno percorsi fino a quel punto.

Ed essa non si era fatta pregare più che tanto; si era avvicinata, senza battere ciglio, traendo la testa e il tronco, ma lasciando la coda libera nel vuoto. E Dante così l’aveva rappresentata: volto da persona leale, in quanto era rassicurante il suo aspetto esterno, sebbene tutto il resto del corpo fosse quello di un serpente; zampe fornite di unghie adunche coperte di peli fino alle ascelle, dorso e petto e ambedue i fianchi screziati con striature arabescate e cerchietti.

17^ canto dellʼInferno, dalle parti del principio. Dove lasciamo che a proseguire sia il poeta: “Come a volte i barconi a fondo piatto stanno a riva, che in parte sono immersi nellʼacqua e in parte tirati a secco sulla spiaggia, e come nelle terre nordiche il castoro si prepara a pescare con la coda, così la bestia orribile stava sul bordo che è di pietra e racchiude la spianata sabbiosa. Tutta la sua coda si dibatteva nel vuoto, storcendo in alto la velenosa estremità forcuta che armava la punta a moʼ di scorpione”.

Allora Virgilio, che dopo la presentazione iniziale sopra ricordata, non aveva più parlato, gli dice, guardandolo con affetto: “Adesso dobbiamo deviare un poco dal nostro solito cammino fino a quella fiera crudele che si posa là”.

Perciò i due poeti svoltano sul lato destro, e camminano per un breve tratto sullʼorlo del cerchio, per evitare con cura la sabbia e le falde di fuoco.

E quando noi siamo giunti da lei”, precisa Dante, “poco più in là vedo sulla sabbia dannati seduti vicino al burrone”.

Altri dannati. Bene. Chi legge si chiederà chi siano. Ma dovrà pazientare un poco per appagare la sua legittima curiosità.

La fama nostra il tuo animo pieghi

La fama nostra il tuo animo pieghi

Siamo nel terzo girone del settimo cerchio dell’Inferno. Dopo aver lasciato Brunetto Latini alla propria sorte, Virgilio e Dante, sempre camminando sopra uno degli argini che racchiudono il sangue bollente della diramazione del Flegetonte, sono arrivati nel punto in cui alle loro orecchie giunge distinto il fragore del liquido rosso che si getta nel cerchio successivo: Malebolge.

Lì, dopo che hanno visto tre dannati allontanatisi dalla loro schiera, correndo nella loro direzione, e ognuno gridando al poeta di fermarsi, perché dalla sua veste era sembrato loro che fosse Fiorentino, Virgilio aveva imposto all’allievo di sostare in attesa dei tre, “perché a costoro si deve mostrare rispetto”, avvisandolo tuttavia di non dilungarsi oltremodo, vista lʼonnipresente pioggia di fuoco che scende insistentemente ad arroventare la spianata sabbiosa e a tormentare i bestemmiatori, i sodomiti – cui appartengono quei tre – e gli usurai.

16^ canto dellʼInferno, in cui Dante prosegue così il suo racconto: “Non appena ci fermammo, essi ricominciarono le lacrime e i lamenti; e quando furono arrivati presso di noi, tutti e tre fecero un cerchio di loro stessi.

“Come sono soliti fare i lottatori nudi e spalmati di olio, studiando il momento opportuno per afferrare l’avversario in posizione di vantaggio, prima che tra di loro si scambino percosse e ferite, così girando, ognuno mi rivolgeva lo sguardo, sicché il collo si spostava di continuo in senso opposto rispetto ai piedi”.

Poi uno comincia a parlare in nome proprio e di tutti, non interrompendo il girotondo insieme a loro.

E noi non vediamo l’ora di leggere il suo esordio rivolto a Dante: “Se il miserabile stato di questo luogo rende spregevoli noi e le nostre richieste, e il volto annerito e pelato e scorticato dalle fiamme, la nostra fama induca la tua volontà alla benevolenza di dirci chi sei, che cammini ancora vivo per l’Inferno così esente dai tormenti”. 

E quando subito dopo il dannato presenterà al poeta prima i suoi compagni e da ultimo sé stesso, ciò produrrà in Dante il più vivo stupore – sebbene una vera e propria anticipazione sulla presenza di costoro nel basso Inferno l’abbia già avuta in dono da Ciacco. Dove? Alla fine del suo incontro con questi nel cerchio dei golosi.  

Nel fondo erano ignudi i peccatori

Nel fondo erano ignudi i peccatori

A volte anche i mostri sono utili. Pensate a Gerione; questi, infatti, ha permesso ai due poeti di accedere a Malebolge, vale a dire allʼottavo cerchio dellʼInferno, deponendo gli stessi ai margini del vastissimo pianoro caratterizzato da dieci fosse circolari, le famigerate bolge, tutte confluenti per mezzo di numerosi ponti di pietra ai bordi di un ampio pozzo.

Siffatta creatura – descritta nei minimi particolari da Dante nellʼesordio del 18^ canto dellʼInferno, dove siamo adesso – era risalita lungo la parete rocciosa che separa Malebolge dal settimo cerchio, fino al margine che delimita quest’ultimo.

Lo scopo? Prendere in consegna Virgilio e Dante, e trasferirli appunto a Malebolge, dopo una vertiginosa discesa che ha intimorito non poco il poeta – della cui descrizione si renderà conto nel momento opportuno -.

A questo punto egli, dopo aver spiegato con le sue parole ciò che noi abbiamo anticipato sopra, che si sono trovati in questo luogo scossi dalla schiena di Gerione, “Virgilio procedette verso sinistra, e io gli andai dietro”, specifica.

Per proseguire così: “A destra vidi un nuovo spettacolo angoscioso, una pena mai vista e fustigatori di una nuova specie, delle quali cose era piena la prima bolgia. Nel fondo i peccatori erano nudi; nella zona vicino all’argine ci venivano incontro, nell’altra procedevano nella nostra direzione, ma con un’andatura più affrettata della nostra, come i Romani a causa della moltitudine delle persone, l’anno del Giubileo, su per il ponte Sant’Angelo hanno escogitato l’espediente per regolare il traffico dei pellegrini, che da un lato tutti guardano la mole Adriana e si recano a San Pietro, dall’altro lato si dirigono verso il monte Giordano”.

Caro lettore, quelli appena descritti dal poeta sono i ruffiani e i seduttori.