E caddi come l’uom cui sonno piglia

e caddi

3^ canto dell’Inferno.

Di qui in poi cessarono di muoversi le barbute guance al nocchiero dell’Acheronte, che aveva gli occhi cerchiati di un acceso riverbero. Ma quelle anime, che erano affrante e nude, mutarono colore e batterono i denti, non appena compresero il discorso duro. Maledicevano Dio e i loro genitori, l’umanità e il luogo e il tempo della nascita e i padri dei loro padri e il seme da cui erano stati generati.

Poi si radunarono tutte quante insieme, presso la riva intrisa di male che aspetta ognuno che non teme Dio. Il demone Caronte, con gli occhi come carboni ardenti facendo loro cenni, le riunisce tutte; percuote col remo  ognuna che indugia. Come in autunno le foglie si staccano l’una dietro l’altra, fino a quando l’albero vede a terra tutte le sue fronde, analogamente le anime dannate si imbarcano da quella riva l’una dietro l’altra, con cenni come il falco si precipita a terra al richiamo del falconiere. Così se ne vanno su per l’acqua di colore scuro, e prima che siano sbarcate di là, di nuovo un altro gruppo si raduna di qua.

“Figliolo mio”, disse il generoso Virgilio, “quelli che muoiono nel peccato mortale convergono tutti qui da ogni luogo; e sono docili a passare oltre il fiume, perché la giustizia divina li stimola, sicché il timore si volge in desiderio. Di qui non passa mai un’anima in grazia di Dio; e perciò, se Caronte si lamenta di te, puoi intendere a fondo dopo ciò che si è detto il significato delle sue parole”.

Terminato questo, l’oscura pianura tremò con tanta violenza, che la memoria del terrore mi bagna tuttora di sudore. La terra intrisa di lacrime mandò fuori un vento, che emanò un bagliore vermiglio il quale me fece perdere i sensi; e caddi come chi ha sonno.

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