Vedi Tiresia, che mutò sembiante

20^ canto dell’Inferno.

Tiresia.

Nella quarta bolgia di Malebolge, ottavo cerchio dell’Inferno. Ancora all’inizio del canto, Dante racconta che Virgilio, dopo averlo indotto a guardare Anfiarao, continua così: «Vedi Tiresia, che cambiò aspetto quando da maschio divenne femmina, trasformandosi tutte quante le membra; e prima che recuperasse la barba virile, poi, gli fu necessario battere di nuovo i due serpenti attorcigliati, con il bastone».

Di questo personaggio ne parlò già Omero nell’Odissea, definendolo un “profeta glorioso”, cieco e sapiente, nonché interprete delle vicende scabrose che interessarono la famiglia di Edipo. Ma fu il poeta latino Stazio che lo fece assurgere a un ruolo ben più significativo. Nella sua Tebaide, infatti, egli lo ritrasse con la fisionomia di aruspice in un episodio di evocazione infernale, puro horror, in tutti i sensi.

Tornando al ritratto che ne fece Omero, la cecità e la facoltà divinatoria di Tiresia, secondo Ovidio nelle Metamorfosi, ebbero origine dal giudizio che egli diede in una diatriba fra Giove e Giunone su quale sesso provasse maggior piacere nell’atto d’amore. Egli, infatti, fu chiamato a deliberare come arbitro, in qualità di esperto, perché mutato in femmina per aver percosso con un bastone i due serpenti sopra citati, recuperando la natura originaria soltanto dopo sette anni, ripetendo lo stesso gesto.

Tiresia diede ragione al re degli dèi, il quale lo ricompensò conferendogli il dono della profezia, mentre la dea, vendicandosi del verdetto a lei sfavorevole, lo rese cieco. E così Dante, ponendolo all’Inferno e definendolo, per bocca di Virgilio, “colui che cambiò aspetto quando da maschio divenne femmina”, si conformò alla tesi di Ovidio.

@ VEDI TIRESIA, CHE MUTÒ SEMBIANTE

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