E quella sozza imagine di froda

17^ canto dell’Inferno.

Gerione.

Nel settimo cerchio dell’Inferno. Terzo girone. All’inizio del canto, Virgilio dice al poeta: «Ecco la fiera con la coda appuntita, che valica le catene montuose e distrugge i muri e le difese! Ecco colei che corrompe e guasta tutti!».

Chi è questa fiera? Si tratta di Gerione, che poi deporrà i due poeti, attraverso un lungo volo, a Malebolge, l’ottavo cerchio dell’Inferno. “Dante immaginò il mostro, anziché con tre corpi, con tre nature: uomo nel volto, leone nelle zampe artigliate, serpente nelle rimanenti parti del corpo, con una coda biforcuta simile alle pinze dello scorpione”. Così scrisse il Sapegno a proposito di Gerione.

Re di unisola occidentale, formato da tre corpi smisurati congiunti nell’addome, Gerione fu vinto da Ercole in una delle sue memorabili fatiche, e una leggenda, ripresa da Boccaccio, racconta che egli riceveva gli ospiti con benevolenza, e poi rubava i loro beni e li sopprimeva.

Anche Virgilio ne parlò nell’Eneide; lo mise, infatti, nel vestibolo dell’Ade, insieme ad altre creature mostruose come lui, come la Chimera, i Centauri, le Gorgoni, l’Idra di Lerna, le Arpie e Briareo. Tornando a Sapegno, egli sosteneva che il poeta si fosse ispirato al serpente della Genesi, colui che indusse Eva a peccare, rovinando di conseguenza l’intero il genere umano.

Il mostro ricreato dalla fantasia di Dante, infatti, sembra discendere dal drago dell’Apocalisse, il quale fu sicuramente una raffigurazione del serpente biblico. In esso furono riunite le caratteristiche delle locuste, di cui si parla sempre nell’Apocalisse, e del Leviatano, il drago marino che Giobbe catturò negli abissi marini e poi legò con una fune.

A farne il simbolo della frode, Dante poté essere indotto e dalla struttura stessa multiforme che gli attribuiva e anche dal modo in cui doveva vederne ritratta la personalità nei mitografi”, ancora Sapegno.

@ E QUELLA SOZZA IMAGINE DI FRODA

 

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