I’ vidi Eletra con molti compagni

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Chi sono i spiriti del Limbo, impegnati a discorrere con voci pacate su un ampio prato con l’erba appena spuntata che Dante – con gli occhi sgranati dalla meraviglia – sta contemplando da una posizione di privilegio, allorché vi giunge insieme a Virgilio, e dopo essersi un poco discosti da Omero, Orazio, Ovidio e Lucano, incontrati poco prima?

Se con tale interrogativo ci avviamo alla parte conclusiva del 4^ canto dell’Inferno, la risposta ad esso ce la fornisce proprio il poeta, il quale, in tono didascalico, ci informa: “I’ vidi Eletra con molti compagni, tra i quali riconobbi Ettore ed Enea, Cesare in assetto di guerra con gli occhi torvi. Vidi Camilla e Pentesilea; dall’altro lato vidi re Latino che sedeva con sua figlia Lavinia. Vidi quel Bruto che scacciò Tarquinio, Lucrezia, Giulia, Marzia e Cornelia; e solo, in disparte, vidi il Saladino”.

Per proseguire: “Dopo che ebbi guardato un poco più in alto, vidi Aristotele seduto tra i filosofi. Tutti lo guardano, tutti onor li fanno: lì io vidi Socrate e Platone, che gli stanno vicino più degli altri; Democrito che sostiene essersi costituito l’insieme della Terra e dei cieli per il concorso fortuito degli atomi, Diogene, Anassagora e Talete, Empedocle, Eraclito e Zenone; e vidi il grande botanico, dico Dioscoride; e vidi Orfeo, Cicerone e Lino e il filosofo etico Seneca; il matematico Euclide e Tolomeo, Ippocrate, Avicenna e Galeno,  Averoìs che ‘l gran comento feo”. E concludere così: “Io non posso parlare di tutti in modo esauriente, poiché la vastità della materia m’incalza così, che molte volte davanti all’agire il parlare è insufficiente”.

Detto ciò, la schiera – dapprima costituita da sei poeti, di cui Dante è il sesto di cotanto senno – si riduce a due. Allora Virgilio gli fa un cenno con la mano, invitandolo a riprendere il cammino “per un altro percorso, fuori dal castello, nell’aria che vibra”; ed entrambi giungono in una zona dove non si trova nulla che risplenda.

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