E or s’accoscia e ora è in piedi stante

18^ canto dell’Inferno.

Taide.

 Ottavo cerchio dell’Inferno, Malebolge. Seconda bolgia. Alla fine del canto, Dante narra che Virgilio gli si rivolge dicendogli di protendere lo sguardo un poco più avanti, «così che tu raggiunga precisamente con l’occhio la faccia di quella immonda e scarmigliata bagascia che là si graffia con le unghie sporche di sterco, e una volta si piega sulle cosce abbassandosi e una volta è dritta. È Taide, la prostituta che rispose al suo ganzo quando disse “Io ho grandi meriti nel tuo giudizio?” : “E per di più meravigliosi!”. E di questo siano paghi i nostri sguardi».

A chi si sta riferendo Virgilio? A un personaggio letterario tratto da Eunuchus, una commedia di Terenzio. Nella stessa, le frasi che riportiamo sotto, che il poeta parafrasò a modo suo, non sono scambiate tra la prostituta e il suo amante Trasone, ma tra questi e il mezzano Gnatone, al quale il primo chiede se Taide gli è grata del proprio dono: una schiava.

Dunque la fonte dantesca non fu Terenzio, ma forse Cicerone e il suo De Amicitia (XXVI 98), in cui il dialogo è riferito come esempio di adulazione senza che gli interlocutori vengano citati. Nel leggere Cicerone, infatti, era possibile equivocare, come accadde a Dante, che nella replica fosse deputata proprio Taide: “Magnas vero agere gratias Thais mihi? satis erat respondere magnas; ingentes inquit: semper auget adsentator id, quod is cuius ad voluntatem dicitur, vult esse magnum”. In tal caso, infatti, Thais, fungendo da soggetto, poteva essere scambiato facilmente per un vocativo, attribuendo quindi a essa la risposta.

Il Buti, uno dei primi commentatori della Commedia, peraltro menzionò il Liber Esopi di Gualtiero Anglico, dove la favola Taide e il giovane è raccontata per educare le nuove generazioni a non farsi attrarre dagli adulatori. Ciò dimostra come fosse popolare ai tempi del poeta tale personaggio, e come fosse diventato il simbolo del peccato di adulazione.

@ E OR S’ACCOSCIA E ORA È IN PIEDI STANTE

 

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