E quella sozza imagine di froda

E quella sozza imagine di froda

Dante immaginò il mostro, anziché con tre corpi, con tre nature: uomo nel volto, leone nelle zampe artigliate, serpente nelle rimanenti parti del corpo, con una coda biforcuta simile alle pinze dello scorpione”. Così Natalino Sapegno a proposito di Gerione, il mostro citato da Dante – che ne parla espressamente allʼinizio del 17^ canto dellʼInferno, alludendovi alla fine del 16^ canto – prima di addentrarsi con Virgilio negli ultimi due cerchi dellʼInferno, lʼottavo, noto come Malebolge, e il nono, quelli della frode.

Re di unʼisola occidentale, formato da tre corpi smisurati congiunti nellʼaddome, Gerione fu vinto da Ercole in una delle sue memorabili fatiche, e una leggenda, ripresa da Boccaccio, racconta che egli riceveva gli ospiti con benevolenza, e poi rubava i loro beni e li sopprimeva.

Anche Virgilio ne parla nellʼEneide; lo pone, infatti, nel vestibolo dellʼAde, insieme ad altre creature mostruose come lui, come la Chimera, i Centauri, le Gorgoni, lʼIdra di Lerna, le Arpie e Briareo. Tornando a Sapegno, egli sosteneva che il poeta si fosse ispirato al serpente della Genesi, colui che indusse Eva a peccare, rovinando di conseguenza lʼintero il genere umano. Il mostro ricreato dalla fantasia di Dante, infatti, sembra discendere dal drago dellʼApocalisse, il quale è sicuramente una raffigurazione del serpente biblico. In esso sono riunite le caratteristiche delle locuste, di cui si parla sempre nellʼApocalisse, e del Leviatano, il drago marino che Giobbe cattura negli abissi marini e lega con una fune.

A farne il simbolo della frode, Dante poté essere indotto e dalla struttura stessa multiforme che gli attribuiva e anche dal modo in cui doveva vederne ritratta la personalità nei mitografi”, ancora Sapegno.

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