Nel vano tutta sua coda guizzava

Nel vano tutta sua coda guizzava

Virgilio, dopo aver presentato a Dante la bestia con la coda acuta, quella che ammorba tutti, della quale solo più in là gli dirà il nome e così anche noi lo apprenderemo, ha fatto cenno a costei di venire fino allʼorlo del cerchio – il settimo dellʼInferno, terzo girone dello stesso – vicino agli argini di pietra che i due poeti hanno percorsi fino a quel punto.

Ed essa non si era fatta pregare più che tanto; si era avvicinata, senza battere ciglio, traendo la testa e il tronco, ma lasciando la coda libera nel vuoto. E Dante così l’aveva rappresentata: volto da persona leale, in quanto era rassicurante il suo aspetto esterno, sebbene tutto il resto del corpo fosse quello di un serpente; zampe fornite di unghie adunche coperte di peli fino alle ascelle, dorso e petto e ambedue i fianchi screziati con striature arabescate e cerchietti.

17^ canto dellʼInferno. Esordio. In cui lasciamo che a proseguire sia il poeta: “Come a volte i barconi a fondo piatto stanno a riva, che in parte sono immersi nellʼacqua e in parte tirati a secco sulla spiaggia, e come nelle terre nordiche il castoro si prepara a pescare con la coda, così la bestia orribile stava sul bordo che è di pietra e racchiude la spianata sabbiosa. Tutta la sua coda si dibatteva nel vuoto, storcendo in alto la velenosa estremità forcuta che armava la punta a moʼ di scorpione”.

Allora Virgilio, che dopo la presentazione iniziale sopra ricordata, non aveva più parlato, gli dice, guardandolo con affetto: “Adesso dobbiamo deviare un poco dal nostro solito cammino fino a quella fiera crudele che si posa là”.

Perciò i due poeti svoltano sul lato destro, e camminano per un breve tratto sullʼorlo del cerchio, per evitare con cura la sabbia e le falde di fuoco.

E quando noi siamo giunti da lei”, precisa Dante, “poco più in là vedo sulla sabbia dannati seduti vicino al burrone”.  Altri dannati. Bene. Ma si dovrà pazientare un poco per appagare una pur legittima curiosità.

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