Nel dritto mezzo del campo maligno

Nel dritto mezzo del campo maligno

Il 18^ canto dellʼInferno si apre con lʼefficace descrizione di un luogo, lunga quanto basta affinché chi ne abbia interesse, mentre sta leggendo, possa sorbirsi in tutta tranquillità un buon tè freddo.

Essa riguarda il vastissimo pianoro di Malebolge, appunto il luogo in cui Virgilio e Dante vengono trasportati, è il caso di dire il mostro alato di cui presto faremo la conoscenza, che li ha prelevati sulla cornice esterna del settimo cerchio, quello suddiviso in tre gironi. Dove sono stati in piacevolissima compagnia con gli omicidi, i predoni, i suicidi, gli scialacquatori, i bestemmiatori, i sodomiti e, dulcis in fundo, gli usurai.

In sostanza, Gerione li ha depositati nellʼottavo cerchio dellʼInferno, dopo essere disceso con ampi volteggi lungo la ripa discoscesa che separa nettamente il cerchio suddetto dal precedente.

NellʼInferno si trova un luogo chiamato Malebolge, tutto di pietra di color ferrigno, narra il poeta, “come la ripida parete rocciosa che lo circonda. Nel centro esatto del piano di Malebolge si apre il vuoto di un pozzo molto ampio e profondo, di cui suo loco dicerò lʼordigno. La corona che resta dunque tra il pozzo e la base dellʼalta parete di roccia è circolare, e ha il fondo suddiviso in dieci bolge.

Quale aspetto, dove per difesa delle mura innumerevoli fossati circondano i castelli, offre il luogo in cui si trovano, tale imagine quivi facean quelli; e come rispetto a questi luoghi fortificati si trovano ponticelli dalle loro porte fino alla sponda esterna, così dalla base della parete rocciosa si partivano ponti di pietra che tagliavano gli argini e le bolge fino al pozzo che li interrompe e contiene”.

Fine della descrizione – e penso pure del tè. Da questo verso egli riprenderà a raccontare le proprie vicissitudini, e noi non vediamo lʼora di leggerle.

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