Troncandosi co’ denti a brano a brano

Troncandosi co' denti a brano a brano

“Adesso scendiamo senza indugio dove il dolore è più intenso; già ogni stella cade che saliva quand’io mi mossi, e non ci è concesso l’eccessivo sostare”.

Così Virgilio a Dante, concludendo il suo lungo discorso sull’entità divina chiamata Fortuna, che regge le sorti dell’intera umanità. Dunque ci stiamo avviando a concludere il 7^ canto dell’Inferno. E ai nostri occhi appare la sagoma snella di Virgilio nell’atto di rialzarsi dal masso in cui sedeva fino a poco prima, dopo che ha pronunciato le parole di cui sopra.

E, dopo che pure Dante si è rimesso in piedi, i due si accingono a scendere per il declivio che conduce al quinto cerchio, quello degli iracondi e degli accidiosi. Egli racconta: “Noi attraversammo il cerchio fino al margine opposto presso una sorgente che ribolle e si rovescia in un rigagnolo che scaturisce da lei”.

L’acqua di questo rivo è piuttosto scura che nera; e i due poeti, vicino allo stesso, procedono verso il basso lungo un aspro percorso.  “In la palude va c’ha nome Stige questo triste ruscel”, narra Dante, “quando è sceso al punto d’inizio della scarpata che divide il quarto dal quinto cerchio.”.

Pertanto, raggiunta la sponda melmosa del pantano, egli sbircia da dietro Virgilio e, aguzzando lo sguardo verso il centro della stesso, “vidi dannati imbrattati, tutti nudi, con il viso crucciato”, prosegue nel racconto. “Questi si battevano non soltanto con le mani, ma con la testa e col petto e coi piedi, troncandosi co’ denti a brano a brano”.

Che Dante impallidisca, restando sconvolto dalla scena e inavvertitamente si lasci sfuggire un lamento, non è né sarà una novità per tutto il viaggio nel mondo ultraterreno. Come non è né sarà una novità il fatto che il maestro conforti il suo allievo, fornendogli puntualmente i dettagli di quanto Dante è reso partecipe – almeno fino a quando sarà la sua guida. Del resto, il suo compito è proprio questo. E ciò accadrà anche in questo caso.

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