Ahi quanto mi parea pien di disdegno!

Ahi quanto mi parea pien di disdegno!

Chiasso, fragore, strepito fanno irruzione sulla scena. Insomma, un “rumore violento e improvviso, spaventoso” fa sobbalzare Dante, intento con le sue mani a coprirsi gli occhi, cui si aggiungono quelle di Virgilio, per evitare che il poeta lanci uno sguardo ancorché furtivo alla Medusa, l’arrivo della quale poco prima è stato auspicato a voce alta da Megera, una delle tre Furie stagliatesi d’improvviso sull’alta torre della città di Dite; il tutto nel quinto cerchio dell’Inferno.

Udendo tale rumore, e consapevole del suo significato, Virgilio si affretta a sollevare dagli occhi dell’allievo, prima le sue mani e poi quelle di lui, non senza lanciargli prima un’occhiata di comprensione, mentre con voce salda gli intima: “Ora rivolgi l’acume della vista su per quella antica superficie schiumosa attraverso la parte dove quella caligine è più fitta”. Siamo giunti nella parte centrale del 9^ canto dell’Inferno.

Dove – e ci sembra di essere presenti, sebbene nel racconto Dante abbia messo già in guardia il lettore sul fatto di non prendere troppo alla lettera ciò che avrebbe descritto – viene reso in maniera pressoché perfetta il raffronto tra le anime disfatte dalla paura, che corrono fuggendo di fronte ad uno che attraversa lo Stige senza bagnarsi le piante dei piedi, e le rane davanti a una serpe acquatica che si disperdono nell’acqua, fino a quando ognuna si restringe in sé e forma in terra mucchietti appena sporgenti.

Dal volto rimovea quell’aere grasso, agitando sovente la mano sinistra davanti a sé; e sembrava infastidito solamente da quella molestia. Mi avvidi senz’altro che egli era un angelo, e mi rivolsi a Virgilio; e lui a sua volta mi fece cenno che stessi in silenzio e  m’inchinassi ad esso”, precisa il poeta.  A tale visione egli si sorprende e rende noi partecipi della sua meraviglia, pensando tra sé: “Ahi quanto mi parea pien di disdegno!”.

Per concludere così: “Giunse alla porta e con una verghetta l’aperse, in modo che non vi ebbe nessun impedimento”.   

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