Voltando pesi per forza di poppa

Voltando pesi per forza di poppa

I due poeti hanno lasciato da poco Pluto macerarsi nella vergogna, dopo che Virgilio gli si è scagliato contro con una veemenza inaudita. Una pietraia, sulla superficie della quale spuntano qua e là cespugli rinsecchiti, fa bella mostra di sé, stagliandosi davanti a loro.

Ora immaginiamoli seduti sopra un macigno posto a metà di un declivio, mentre nel fondovalle si apprestano ad assistere a uno spettacolo inquietante. Ecco, ci siamo, ancora un istante; non aspettano molto da quando si sono seduti.

Due folti gruppi di dannati appaiono a un tratto sullo sfondo. Provengono da direzioni opposte, voltando pesi per forza di poppa, e urla disumane, imprecazioni e invettive sopravanzano di tanto in tanto il fragore provocato dalle pietre.  Siamo nel 7^ canto dell’Inferno. Dove di parla di avari e prodighi.

Come fanno le onde dello Ionio nello stretto di Messina, che si infrangono contro quelle del Tirreno, così è inevitabile che i dannati ballino in questo cerchio”, chiosa qui il poeta. Essi cozzano gli uni contro gli altri sul limite divisorio tra i due emicicli del cerchio; e dopo in quel punto stesso ognuno si volgeva indietro, rivoltando i massi in senso inverso,  gridando: “Perché tieni?” e “Perché burli?”.

Così girano in questo cerchio tenebroso da una parte e dall’altra fino al limite opposto, gridandosi  pure il loro ingiurioso ritornello; poi ognuno torna indietro, quando arriva, dal suo semicerchio fino all’altro scontro, in una giostra drammatica e al contempo grottesca: una vera e propria ‘giostra dei sassi’, insomma.

Dante non si trattiene e, addolorato come non mai, chiede a Virgilio, che contempla invece la scena con una faccia di pietra, in perfetta consonanza con l’ambiente: “Maestro mio, ora chiariscimi quali dannati sono questi, e se furono tutti ecclesiastici questi tonsurati alla nostra sinistra”.

Allora Virgilio, incalzato dalla richiesta dell’allievo, si alza in piedi e, furibondo, guarda in direzione dei due gruppi, apprestandosi a rispondere.

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