Sotto ‘l governo d’un sol galeoto

Sotto 'l governo d'un solo galeoto

I due poeti si sono incamminati, Virgilio davanti e Dante a seguire, andando in tondo per un lungo tratto della palude Stige, nel quinto cerchio dell’Inferno. A un tratto, si profila davanti ad essi la cima di un’alta torre. 

Io dico, proseguendo”, narra Dante, “che assai prima che noi giungessimo alla base dell’alta torre, i nostri occhi si diressero alla sommità a causa di due fiamme piccole e sottili che vedemmo collocare lì, e un’altra rispondere al segnale da tanto lontano, che a stento la vista lo poteva percepire ”. Esordio dell’8^ canto dell’Inferno.

Allora Dante si gira si scatto e, lanciando un’occhiata dubbiosa a Virgilio, gli chiede: “Che cosa significa questo? e che cosa replica quell’altro segnale luminoso? e chi sono quelli che lo hanno fatto?”. E il maestro, indicando a dito l’acqua stagnante: “Su per le sporche acque puoi già vedere quello che si attende, se la caligine che esala dalla palude non te lo nasconde”.

A questo punto, una mirabile similitudine ci restituisce plasticamente l’idea della rapidità con la quale un natante ‘esce’ letteralmente dal muro di nebbia, che si frappone tra le acque fangose e i due spettatori.

Dante, infatti, ci dice che la corda di un arco non lanciò mai lontano da sé una freccia che si muovesse così rapida attraverso l’aria, come lui vede una barca avvicinarsi a loro in quel momento nell’acqua, sotto la direzione di un unico nocchiero, che grida: “Adesso sei arrivata, anima malvagia!”.

E Virgilio a lui: “Flegias, Flegias, tu gridi inutilmente per questa volta; non ci avrai per più tempo di quanto occorra ad attraversare la palude”.

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