Venimmo al piè d’un nobile castello

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4^ canto dell’Inferno.

Virgilio cominciò a dire: “Guarda colui con quella spada in mano, che precede i tre come re: quegli è il grande poeta Omero; il secondo che avanza è il satirico Orazio; il terzo è Ovidio, e l’ultimo è Lucano. Poiché ognuno ha in comune con me il titolo di poeta, mi fanno una solenne accoglienza, e in ciò fanno bene”.

Così vidi riunirsi i poeti dell’illustre schiera di quel sovrano dello stile tragico che vola come un’aquila sopra gli altri. Dopo che ebbero parlato un poco tra di loro, si rivolsero a me con un gesto di saluto, e Virgilio si rallegrò di tutto questo; e inoltre mi diedero un segno assai maggiore della loro benevolenza e stima, dal momento che mi accolsero proprio nel loro gruppo, sicché io fui il sesto tra poeti di tanto senno.

Così proseguimmo fino alla luce, dicendo cose che è opportuno passare sotto silenzio, quanto là era giusto parlarne. Giungemmo alla base di un castello dall’aspetto sontuoso, cinto da sette alte mura, protetto intorno da un grazioso rivo. Attraversammo questo come se fosse un suolo compatto; varcai sette porte con questi sapienti: arrivammo a un prato con l’erba appena spuntata.

Vi erano anime con occhi tranquilli e solenni, di grande autorevolezza nei loro visi: si esprimevano pacatamente, con voci melodiose. Ci appartammo così in uno dei lati, in un punto spazioso, illuminato e posto in alto, sicché si potevano vedere tutti quanti. In linea retta, sopra il prato, mi furono manifesti gli spiriti magnanimi, della vista dei quali m’inorgoglisco nell’anima.

Vidi Elettra con molti discendenti, tra i quali riconobbi Ettore ed Enea, Cesare in assetto di guerra con gli occhi torvi. Vidi Camilla e Pentesilea; dal lato opposto vidi il re Latino che sedeva con sua figlia Lavinia. Vidi quel Bruto che scacciò Tarquinio, Lucrezia, Giulia, Marzia e Cornelia; e solo, in disparte, vidi il Saladino.

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