E ‘l duca mio distese le sue spanne

E 'l duca mio distese le sue spanne

6^ canto dell’Inferno.

Al ritorno della coscienza, che si era sottratta alla percezione della realtà esterna di fronte allo spettacolo doloroso offerto dai due cognati, che per la tristezza mi aveva completamente turbato, mi vedo intorno torture e torturati di una specie diversa, in qualsiasi parte io mi diriga o mi rivolga, o dovunque io guardi intensamente. Io sono al terzo cerchio, della pioggia eterna, nociva, gelata e opprimente; ritmo e natura non vi mutano mai.

Grandine grossa, pioggia nera e neve si rovesciano attraverso l’aria; manda fetore il suolo che riceve questo. Cerbero, bestia feroce e strana, abbaia ringhioso simile a un cane con tre gole sopra i dannati che lì sono immersi. Ha gli occhi vermigli, la barba sozza e nera, e l’addome enorme, e le mani artigliate; graffia gli spiriti e li scortica e li fa a pezzi.

La pioggia li fa ululare come cani; con uno dei fianchi formano un riparo all’altro; gli infelici peccatori si rivoltano sovente. Quando ci vide Cerbero, la grande bestia ripugnante, disserrò le bocche e ci lasciò vedere le zanne; non aveva una parte del corpo che tenesse ferma. E Virgilio allargò le sue mani in tutta la loro ampiezza, afferrò la terra, e con le mani piene la scagliò all’interno delle fameliche gole.

Com’è quel cane che abbaiando manifesta il desiderio di mangiare, e si placa quando addenta il cibo, perché dedica attenzione e sforzo solamente a mangiarlo con ingordigia, così si mutarono i tre sudici volti del demone Cerbero, che stordisce così le anime, che vorrebbero essere sorde. 

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