E ‘l duca mio distese le sue spanne

E 'l duca mio distese le sue spanne

Forse sarà meglio tapparsi le orecchie! Non le udite anche voi le strida dei dannati, nei quali i due poeti sʼimbattono non appena entrano nel terzo cerchio?

La pioggia li costringe a ululare come cani; per non essere colpiti a un fianco gli oppongono l’altro; gli sventurati si rigirano spesso”.

Questi sventurati sono i golosi. Che Dante descrive, facendoceli conoscere nell’incipit del sesto canto dell’Inferno. Dove torniamo volentieri con lui, mentre leggiamo quanto segue: “Quando ci scorse Cerbero, il gran vermo” – volgendosi intorno e interrompendo per un istante la sua azione diretta a graffiare, scuoiare e fare a pezzi con le sue lunghe mani munite di artigli gli sventurati di cui sopra – “spalancò le bocche e ci lasciò vedere le zanne; non c’era una parte del corpo che mantenesse ferma”.

Davanti a questa scena, Virgilio, già seccato abbastanza di tutta la pantomima tesa più che altro a spaventare lui e il suo protetto, si china con calma, distende le sue spanne in tutta la loro ampiezza, afferra una manciata di terra, e con quelle piene la scaglia con forza dentro le avide fauci di Cerbero.

E qui la bestia comincia a masticarla con brama, somigliando a quel cane ch’abbaiando agugna, e si placa dopo aver addentato il cibo, perché dedica attenzione e sforzo solamente a questa occupazione.

In tal modo le sozze facce di Cerbero si rabboniscono e i due poeti, uno dietro l’altro, possono procedere indisturbati verso l’interno del terzo cerchio, mentre Cerbero, acquietata la fame, prosegue nei suoi ululati, “stordendo le anime a tal punto, che esse vorrebbero essere sorde”, chiosa infine Dante.

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