Io non Enea, io non Paulo sono

lo giorno se n'andava

Lo giorno se n’andava, e l’aere bruno toglieva li animai che sono in terra dalle fatiche loro; e io sol uno m’apparecchiava a sostener la guerra sì del cammino e sì della pietate, che ritrarrà la mente che non erra”. Esordio con vista serale nel secondo canto dell’Inferno.

Lo sguardo va sui due poeti addossati a un tronco d’olivo, che si stacca interamente contorto dal ciglio di un viottolo di campagna che accenna appena a salire. Alle loro spalle, in lontananza, s’intravede tra le prime brume notturne quel dilettoso monte che Dante non ha potuto raggiungere, a causa della lupa che gli sbarrato la strada.

Poeta che mi guidi”, attacca questi tutto di un fiato, “valuta la mia capacità se essa è sufficiente, prima che tu mi faccia sostenere l’ardua prova. Tu dici che Enea, corruttibile ancora, discese all’Inferno, e fu con il corpo. Perciò, se Dio fu generoso con lui, riflettendo sullo straordinario risultato che doveva derivare da lui e quale fosse nella sua essenza e nella sua condizione, non pare indegno ad omo d’intelletto; poiché egli fu prescelto nell’Empireo come progenitore dell’eccelsa Roma e del suo Impero: la quale e il quale, a voler dire la verità, furono designati per lo loco santo u’ siede il successor del maggior Piero”.

Con questo viaggio per cui tu gli dai merito”, continua il poeta, mentre il maestro continua a fissarlo perplesso, immaginando già le conclusioni dell’allievo, “udì cose che furono la causa della sua vittoria e dell’avvento del papale ammanto. Vi si recò poi san Paolo, per trarne lo stimolo a ricevere e predicare la fede cristiana. Ma io perché il venire? o chi lo consente? Io non Enea, io non Paulo sono: né io né qualcun altro ritiene che io sia meritevole di ciò. Per la qual cosa, se io mi lascio indurre quanto al venire, temo che il viaggio sia temerario: se’ savio; comprendi meglio di me”, conclude speranzoso Dante, “quel che non so esprimere”.

Detto ciò, si prepara a quella immancabile risposta, da parte del maestro, che sa arriverà di lì a poco.

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